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¿Sabes cómo son los eclipses de Luna?

Michel Olguín Lacunza / Diana Rojas

 El próximo 15 de mayo antes del amanecer habrá un eclipse total de Luna, que entrará en la sombra de la Tierra a partir de las 20:30 horas y saldrá a las 6:51 de la mañana del 16 de mayo, explicó Julieta Fierro Gossman, investigadora del Instituto de Astronomía de la UNAM.

La totalidad, es decir, cuando la Luna esté completamente obscurecida será de las 22:30 horas a las 23:54. Aunque será difícil observarlo completamente porque en este mes es la época de lluvias. Recordemos que los antiguos mexicas iniciaban el año el 12 de mayo, que era cuando empezaba la temporada de lluvias y preparaban las tierras para cultivarlas.

¿Cómo surge un eclipse de Luna?

Se produce cuando la Luna pasa por la sombra de la Tierra, y ésta, como todos los objetos del Sistema Solar, va con su sombra pegada. Cuando el satélite natural pasa por esa sombra, que es muy grande, se produce el eclipse, que dura horas.

Todos los objetos extendidos como la Tierra producen varias sombras. “Si yo ilumino mi cabeza con una lámpara y después con otra, tengo dos sombras”.

Así, nuestro planeta produce una sombra tenue (umbra) y una más intensa (penumbra); donde coinciden las dos el objeto es más obscuro, explicó la divulgadora de la ciencia.

Cuando la Luna pasa por la umbra, una parte se ve eclipsada, pero cuando transita por la penumbra se ve casi totalmente oscura, porque la luz del Sol atraviesa la atmósfera de la Tierra y se proyecta sobre ésta. De hecho, no desaparece totalmente, sino que se ve roja.

En la antigüedad era muy importante observar los eclipses, de hecho, la sombra de la Tierra redonda fue una forma de identificar que es esférica, algo que ya lo sabían griegos y babilonios.

Estos eclipses no son muy comunes porque el plano de la órbita de la Tierra en torno del Sol está inclinado respecto del plano de la Luna, y forman un ángulo de cinco grados. Sin embargo, siempre hay una temporada de eclipses cuando la Luna y la Tierra están alineados con el Sol.


¿Por qué se llama Luna de Sangre?

La luz del Sol llega a la atmósfera de la Tierra, que actúa como una lupa que desvía la luz y la manda hasta la Luna. El espesor de la atmósfera terrestre, sumado a partículas de polvo, arena, cenizas volcánicas, entre otros, absorben la luz azul, verde y amarilla del Sol, pero dejan pasar las tonalidades rojas. Por esta razón, el satélite se vuelve rojo u ocre durante los eclipses de Luna.

La historia tiene que ver con el rey Herodes, quien era un político romano de Israel en la época de Cristo. Estaba casado con Herodías, que tenía una hija de otro matrimonio llamada Salomé, quien era “muy seductora y de una belleza deslumbrante”.

Herodes se enamoró de ella y le rogó que le bailara la “Danza de los siete velos”, a lo que Salomé se negó. El rey le ofreció a cambio sus cisnes blancos, joyas e incluso la mitad de su reino, pero ella seguía negándose.

“Te ofrezco lo que quieras”, le ofreció Herodes. Finalmente, Salomé accedió pero le pidió la cabeza de Juan el Bautista. El rey le ofreció muchas otras cosas, ella no aceptó. Al final, mandó a cortar la cabeza del Bautista y la pusieron en una charola de la plata para llevársela a Salomé.

Justo ese día hubo un eclipse total de Luna, que particularmente se puso roja. Desde entonces los eclipses lunares se conocen como “Luna de Sangre”, concluyó la investigadora universitaria.

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