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Vivir sin Mark Zuckerberg

 

César Romero

 

Piénsalo por un momento: ¿Qué sería de tu vida social sin Facebook? ¿Qué tan importante es para ti una herramienta como WhatsApp? ¿Qué tanto usas Instagram?

 

Los más de 1.19 miles de millones de personas que pasan varias horas de cada día dentro de la principal plataforma de redes sociales no pudieron conectarse por más de tres horas en la mañana del lunes 4 de octubre.  Esa jornada, las pérdidas en valor de mercado de la compañía equivalen a unos 53 mil millones de dólares, una de las mayores caídas en la breve historia del gigante tecnológico.

 

Para quienes venimos del mundo analógico e incluso mecánico, resulta más o menos imposible comprender cabalmente la importancia que la revolución digital representa. Aunque en eso que llaman “los mercados”, la valoración accionaria de Alphabet (Google), Amazon, Apple, Microsoft y Facebook –cada una de ellas rondando el millón de millón de dólares–, les da mayor importancia que a varias de las grandes industrias del siglo pasado, como la energética, financiera o industrial.

 

Por supuesto que Facebook no está muerta. No lo está, aunque el Congreso, la Administración Biden, la Unión Europea denuncien su condición monopólica, aunque algunos de sus más altos ejecutivos denuncien su voracidad, falta de escrúpulos y repetidos engaños a sus inversionistas.  No lo está, aunque en la carrera por el futuro los gigantes tecnológicos chinos le comienzan a ganar en innovación y expansión global.  Vamos, ni siquiera porque en menos de una década perdió esa especie de karma que le permitió proyectarse como despegue de una era de comunicación horizontal, en la que sus actuales casi 3 mil millones de usuarios formarían una especie de comunidad universal, promoviendo, juntos y en armonía, las mejores causas de la humanidad.

 

De hecho, basta un dato para contener la aplicación de los santos oleos al gigante tecnológico más visible de nuestro tiempo. En los últimos tres años ha casi triplicado su valor de mercado, al pasar de 375 mil millones de dólares en 2018 a los poco más de 967 mil millones de hace unas pocas semanas.

 

Facebook sigue siendo un fenómeno. Principal plaza pública del planeta es una formidable arma de manipulación social, ideal para exacerbar contradicciones y confrontación. Aún presentándose como “la voz de la gente” es capaz de diseccionar y segmentar a sus audiencias para venderlas –rentarlas sería más preciso–, para la construcción de narrativas políticas de cualquier signo.

 

Justo por ello, la perdida de 53 mil millones en tres horas resulta una especie de alerta que, en cierto sentido, también vale para los otros juguetes de moda, se llamen Tik-Tok, Tencent, WeChat, Twitter, Alíbaba o incluso Google o iPhone.

 

Para quienes tenemos memoria de lo que fueron hace bastante poco empresas como America Online, MySpace o Explorer, es obligado mantener el escepticismo sobre la solidez de estos nuevos emporios.

 

Hoy parece sensato suponer que Face y sus minios volverán a estar online, que tendrán que moderar algunos de sus peores excesos y que, en los grandes juicios que tienen en puerta tendrán la mejor defensa legal que el dinero puede proporcionar y, sobre todo, que en la macha de la revolución digital difícilmente habrá marcha atrás. Sea Zuckerberg o algún otro genio, la tecnología estará aún más presente en nuestras vidas cotidianas. Ojalá y sepamos atemperar su impacto.

 

 

 

 

Facebook

 

Facebook’s very, very bad day: Services go down as stock plunges in wake of whistleblower revelations

Last Updated: Oct. 4, 2021 at 2:04 p.m. ETFirst Published: Oct. 4, 2021 at 12:39 p.m. ET

By

Wallace Witkowski

 

and

Jon Swartz

 

23

Shares head for largest decline in nearly a year as Facebook, Instagram and WhatsApp crash

Some users attempting to access Facebook Inc.’s core social-media platform Monday were greeted by this message.

FACEBOOK INC.

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Referenced Symbols

FB

-5.15% 

SPX

-1.39% 

COMP

-2.16% 

VIAC

-1.61% 

TWTR

-6.21% 

SNAP

-6.15% 

PINS

-5.77% 

AAPL

-2.51% 

MSFT

-2.33% 

GOOGL

-2.42% 

GOOG

-2.43% 

AMZN

-2.64% 

 

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Length 5 minutes

 

Facebook Inc. services experienced widespread outages Monday morning, adding to the social network’s miserable day.

Facebook FB, -5.15% shares dropped as much as 6% to an intraday low of $323, which would be their worst single day decline since a 6.3% fall logged on Oct. 30, 2020. The stock outpaced a 1.5% loss on the S&P 500 index SPX, -1.39% and a 2.3% loss on the tech-heavy Nasdaq Composite Index. COMP, -2.16%

The decline followed a national broadcast of a whistleblower’s allegations that the social media network placed profits before safety. Late Sunday, ViacomCBS Inc.’s VIAC, -1.61% news program “60 Minutes” interviewed former Facebook data scientist Frances Haugen, who alleges that the social-media giant has been deceiving investors about how it has been dealing with hate speech and misinformation on its platform.

For more: Facebook whistleblower says her goal is not to damage the company

Haugen provided thousands of pages of documents to The Wall Street Journal, which formed the basis of the publication’s The Facebook Files series. Haugen is scheduled to testify before Congress on Tuesday morning and is also seeking whistleblower protection in complaints filed with the Securities and Exchange Commission.

Adding to all of that was a widespread outage of Facebook services, including Instagram and WhatsApp, that started just before noon Eastern time. Even the status dashboard Facebook uses to communicate its availability to developers was not working Monday.

A Facebook spokesman took to Twitter Inc.’s TWTR, -6.21% platform to confirm the issues.

“We’re aware that some people are having trouble accessing our apps and products,” spokesman Andy Stone said. “We’re working to get things back to normal as quickly as possible, and we apologize for any inconvenience.”

While Facebook did not go into further detail on the cause of Monday’s outage, experts said on Twitter that it appeared to be a problem with the company’s domain-name system, or DNS.

Amid the maelstrom, Facebook filed a motion to dismiss the Federal Trade Commission’s amended antitrust lawsuit against the company, saying the agency’s complaint still lacked evidence Facebook violated antitrust laws.

“This court gave the agency a second chance to make a valid claim,” the company said in its filing to the U.S. District Court for the District of Columbia. “But the same deficiency that was fatal to the FTC’s initial complaint remains: the amended complaint still pleads no facts plausibly establishing that Facebook has, and at all relevant times had, monopoly power.”

Facebook’s motion was expected, given Chief Executive Mark Zuckerberg’s vow to strenuously fight any government attempt to impede the company through antitrust action.

Under new chair Lina Khan, the FTC refiled its case in August, buttressing its monopoly arguments with more analysis on market share and how Facebook used billion-dollar mergers with Instagram and WhatsApp to “buy or bury” competition. The agency in its suit asserts Facebook should be broken up.

The judge has until mid-November to respond to Facebook’s motion to dismiss the case.

Through a series of public humiliations and recriminations, Facebook stock has largely avoided any fallout. Shares have gained 18.4% so far in 2021, outpacing the 16% growth of the S&P 500 index SPX, -1.39% in that time, and have more than doubled over the past three years, gaining 106.2% in that time as the S&P 500 grew 51%.

From Barron’s: Why Facebook Stock Is Still a Buy Despite Controversies

Institutional analysts continue to recommend the stock as well. According to FactSet, 38 of the 51 analysts covering Facebook — 75% — rate it as a “buy” or equivalent, while 12 rate it “hold” and only one calls the stock a “sell.” The average price target as of Monday morning was $421.55, nearly 30% higher than the going rate.

Other social-network and Big Tech stocks also suffered Monday. Twitter, Snap Inc. SNAP, -6.15%and Pinterest Inc. PINS, -5.77% shares were all down by a larger percentage than Facebook, while Apple Inc. AAPL, -2.51%, Microsoft Corp. MSFT, -2.33%, Alphabet Inc. GOOGL, -2.42% GOOG, -2.43% and Amazon.com Inc. AMZN, -2.64% shares were all down more than 2% on the day.

 

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